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第3回

こんにちは。
今回は、ロスから南へ少し下った所にある私のお気に入り「Long Beach( ロングビーチ )」をご紹介したいと思います。
皆さんも名前は聞いたことがあるかもしれませんが、私がロスに来た 20 数年前は、この地区は危なくて怖い所と言われていました。
今では、年々整備され、とても景色の良い海沿いの街として人気になっています。
ロスを訪れてもなかなか郊外まで行く機会はないかと思いますが、ちょっと行けばこんな素敵な街があるということを知って頂こうと思います。
ロングビーチの繁華街は小さく、ちょっとしたビルが並ぶオフィス街に、様々なレストランやお店が隣接していて、特にレストランエリアの夜は、お洒落な大人達で賑わいます。
ビーチや桟橋があるエリアは、一ヶ所で様々な景色が楽しめてお散歩にはうってつけです。

そんなビーチエリアの中心には、レストランやお土産屋さんが入った ShorelineVillage(ショアラインビレッジ)という桟橋があり、目の前にはヨットやクルーザーが繋がれたマリーナ、その向こうには緑の高台に灯台、左に目をやると対岸にはタイタニックかと見紛う昔の豪華客船や、現在もホテルとして稼働中のクィーンメリー号、メキシコへの巨大クルーズ船など、後ろを振り向けば遠くまで続く砂浜、という 1 粒で何度もおいしいという景色を目にすることができます。
しかも全てがお散歩感覚で歩ける距離間なのが有難いのです。
灯台エリアにはロングビーチ水族館もあり、いつも賑わっています。
ビーチは 10km も続き、その中の Rosie’s Dog Beach( ロジーズドッグビーチ ) は、その名の通りワンちゃん ( 犬 ) 専用のビーチとしても有名です。またビーチ近くの公園では、芝生の上での屋外ヨガ教室なども人気で、多くの人が爽やかな汗を流しています。
ハーバーからは WhaleWatching( 鯨見学 ) などのツアーも出ているんですよ。
7 月4日の独立記念日や大晦日のカウントダウンでは、花火も上がりビーチや桟橋には大勢の人が詰めかけます。

街を南へ下ると、青いピラミッドが目印の CSU LongBeach( カリフォルニア州立大学ロングビーチ校 ) があり、近い将来、UC( カリフォルニア大学 ) の仲間入りをするとも言われている学校で、日本からの留学生も多く人気の学校です。(* キャンパス内は誰でも入れます。)
さらにちょっと内陸に入った Signal Hills( シグナルヒルズ ) という高級住宅地には、豪邸が立ち並ぶ丘の頂上に Hilltop Park( ヒルトップパーク ) という公園があり、そこから見渡す 360°のパノラマは昼夜を問わず大人気です。

最後にロングビーチの風物詩、車好きの方にはたまらないカーレース、“Acura Grand Prix( アキュラグランプリ )” についても・・・。
2018 年までずっと “トヨタグランプリ” としてロングビーチ最大のイベントとして親しまれてきたインディーカーによるレースです。
昨年からスポンサーがトヨタからホンダ変わり、名前も “アキュラグランプリ” と変わりましたが、日系企業のスポンサーが継続している事は嬉しい限りです。これは毎年 4 月に行われる公道を走るレースで、先ほど紹介したビーチエリアの公道を全てブロックしてコースを作る、まさに F1 のモナコグランプリのような市街地コースのレースで有名です。
過去に佐藤琢磨氏の優勝やホンダ車が何回も優勝してきた日本とはとても縁があるレースです。もし 4 月に訪れるようなことがあれば、日本では体験できない市街地を爆走するマシンのエンジン音を聞きに行ってみてはいかがでしょうか。
このように様々な魅力が凝縮された「Long Beach( ロングビーチ )」は、想像以上に見所いっぱいで、人それぞれ自分に合った楽しみ方ができる街です。

March, 2020

Yuyu 日本ではテレビ番組制作のアシスタントプロデューサーとして、ビートたけしや所ジョージ等の番組に携わった後、ニューヨークにはまり単身渡米。その後ロサンゼルスに移り現在に至る。
クリニック勤務のかたわら、プライベートガイド、エンターテイメントのコーディネーターもこなす。

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